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助失语人士正常说话 华裔学者领导研发语言合成器

2019年04月26日 20:38   来源:中国新闻网   参与互动参与互动
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  助失语人士正常说话 华裔学者领导研究开发语言合成器

  中新网4月26日电 据香港《文汇报》报道,近日,美国加州大学旧金山分校科学家在《自然》杂志发表论文,宣布成功开发“语言合成器”,把人类发言时的脑部信号转化为可辨别的人造声音,并期望未来把合成器植入人体,让失语人士能自行说话。

  助失语人士正常说话

  人类脑部神经一旦受损,便可能无法再说话,只能借助发音仪器,利用眼神或头部移动,缓慢地表达所思所想。

  近日,美国加州大学旧金山分校科学家在《自然》期刊发表论文,宣布成功开发“语言合成器”,把人类发言时的脑部讯号转化为可辨别的人造声音,期望未来把合成器植入人体,让失语人士能自行说话,语速可跟一般人无异。

  目前,不少疾病均会令人失去说话能力,包括俗称“渐冻人症”的“肌萎缩侧索硬化症”(ALS)、帕金森症和咽喉癌等,此外,中风或头部受伤,也可导致失语。“渐冻人症”患者霍金自患病后,数十年来,一直只能以仪器发音。然而,现在的发音仪器欠缺效率,患者往往需逐一选取字母,再组合成单字发音,导致说话非常缓慢,每分钟大约只能说出5至10个英文字词,较平常人的100至150个慢得多。

  收集神经信号数据合成语句

  领导该项研究的加州大学旧金山分校华裔神经外科教授张复伦表示,长久以来,科学家一直希望能让因病或意外丧失说话能力的人,恢复正常沟通。张复伦指出,大部分人其实不理解自己说话时,需由大脑传送信号至声道,科学家正希望解读此信号,以便让失语人士重新说话。

  科学家并未直接把脑部神经的电子活动转化为言语,而是先邀请5名患有癫痫症、但仍能自行说话的人参加实验,先向其脑部植入合成器,再要求其读出最少460个句子。

  科学家收集各人发声期间,脑部向上下颌、口腔、嘴唇和喉咙等发音器官发出的神经信号,当收集到足够神经信号数据后,再以计算机软件合成语句,最后由实验参加者识别句子是否清晰。

  语速最高可达每分钟150字

  实验结果显示,计算机发出的合成声音,有些仍然略显模糊,且发音不太纯正,个别句子也无法让参加者正常理解,但大致清晰自然。因此,在理论上,只要把合成器植入人体,目前不能说话但仍有思想的人士,便可重新发言,更重要的是,新合成器的语速最高可达每分钟150字,使失语者终可如一般人般说话。

  此次实验使用的句子,大多是简单和陈述性较强的语句,例如“那些小偷偷了30件珠宝、“造船是最迷人的过程”。参与研究的助理研究员阿努曼奇帕利称,研究人员会把曾在实验使用的字词,逐一加入软件数据库,改善合成器表现,最终让使用者发表更复杂的句子。英国牛津大学神经学教授沃特金斯形容,此次研究结果属重大突破。

【责任编辑:胡文卉】
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