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美国大学申请规则改变 华人学生申请策略需相应变化

2021年06月15日 11:40   来源:中国侨网   参与互动参与互动
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  中国侨网6月15日电 据美国《世界日报》报道,在美国,大学申请的规则有所改变,华人学生需要想办法在多个方面突显自身能力。多位升学顾问也对此支招。

  根据《美国新闻及世界报道》杂志(US News & World Report)做出的大学排名,9所加大有6所排名在前50名,其他3所排在前100名以内。

  加州“新法教育学院”(Flex College Prep)华裔市场业务总监何怡平说,加大系统是全美最好的公立学校系统之一,学术声望高,学费比大多私校便宜,排名也高,是许多华人子弟申请大学的首选。现在,加州大学等大学取消了标准考试,许多华人孩子要在其他方面设法突出。这样,他们也能获得心仪大学的青睐。

  “两硬三软” 三软地位提高

  何怡平说,由于各种原因,申请加大会越来越难,今年及未来的入学只有更难。他说,有标准考试的时候,申请好学校需要“两硬三软”。“两硬”就是两项硬指针,分别是标准考试(SAT/ACT)和高中平均成绩(GPA),这两者代表学生的综合成绩。“三软”分别是教师的推荐信、领导才能和课外活动。“如果这五项指针都高,被加州大学、常春藤名校录取的可能性也很高。”

  他说,现在“两硬”中已经去掉“一硬”,那么另外“一硬”GPA就很重要。同时,“三软”的地位也相应提高了。他透露,有的升学顾问为了提高“三软”,把学生安排去许多地方参加活动,试图提高“三软”的份量。

  目前,申请加州大学和常春藤有几个途径。许多人走运动特长的路子,但是华人的运动项目较弱。也有人走捐款的途径,如先向名校捐款,等到孩子申请入学时,学校会考虑录取。但是,富人也是少数。他说,加州政府也限制华人的入学比率,因此华人孩子上加大的比率在减少。

  他说,升学顾问一般建议申请者选择一些相对比较冷门且竞争没有那么激烈的科系,但是千万不要不选择专业,因为这样的方式对于申请没有加分。另外学校的地域性、男生或是女生及什么专业,都会在申请时有着举足轻重的影响。

  过去,许多高中生在夏季准备标准考试。现在取消了标准考试,他们就安排高中生参加科研项目。他说,许多家长抱怨找不到大学教授教孩子做科学研究,就向升学顾问求救。“我们与许多学科的大学教授合作,在夏季开展科学研究。”他说,因为要请那些著名的教授,因此收费也比较高,如一个夏天费用需要7500美元。

  标准考试 最好还是参加

  “新法教育学院”资深升学顾问洪茱蒂(Judy)说,如果访问加州大学的网站,就会看到大学已经标明“不用标准考试”。不过她认为,实际上如果考了标准考试后,还是“有用的”。例如,入学后安排课程,就会参考标准考试成绩。“如果要参加写作课程,老师就会参考标准考试中的写作分数。”

  她说,许多私立大学在2021年的入学要求中,把标准考试列为optional,就是“可交可不交”。但是,乔治亚州的大学都要求标准考试;而且2021年入学不要求提供标准考试,是因为新冠肺炎疫情的原因学生不能参加考试。华人家长问得最多的问题是,许多学校对标准考试都是可交可不交,那么他们的孩子要不要准备标准考试?她表示,这要看学生的目标,如果要申请加州大学,就不要参加标准考试;如果他们要去外州读书,就要参加标准考试。

  那么,今年底申请2022年入学的学生要不要参加标准考试?她表示,现在还不知道,许多大学有可能还是可交可不交。到了明年,如果新冠肺炎疫情消失,若是申请2023年入学,可能又要考试了。“因此,华人孩子要准备考标准考试,尤其是那些申请常春藤名校的学生。”

  洪茱蒂曾在哈佛大学读社会研究,后来又在洛杉矶加大读教育硕士。她说,她至今无法判断取消标准考试究竟是好是坏。由于美国的高中教育千差万别,又有私立高中和公立高中之分,而且学校提供的AP项目也不同,有的多有的少,因此的确需要一个统一的标准考试,来判断学生的水准。

  学校不同 要求标准不同

  洪茱蒂说,学生还要看各个学校的具体要求,因为各个学校的要求不同。“如果准备申请的学校要求标准考试的成绩,学生就要考试。”她说,选择好专业也很重要,申请人要解释清楚为什么要选择这个专业。她说,美国大学比较重视领导才能。“高中里的社团很多,如果要参加,就要做领导者。”做了领导者后,可以让自己在申请者中显得不同。

  今年是部分大学取消标准考试的第一年。她说,许多大学都在探索,究竟将来怎样发展,现在还无人知晓。不过,如果学生在自己的学校属于前10%,就说明学生的表现很好,不管是否有标准考试成绩,对他们申请大学都很重要。

  何怡平说,有些华人家长及孩子把目标转向了私立大学的申请。他说,私立大学自有一套评估及录取学生的方式,不管采用提早行动(EA)或是提早决定(ED)的入学申请,会极大化录取的机会。但是,不是每一所私立大学都会有如此的选项,而且仍有一些条件限制及规范。

  他说,有些优秀的孩子会直接去常春藤名校,申请加大只是保底及测试水温。“他们就算是被录取,最后也不会选择。”另外,加大也会重视录取率及报到率。如果二者皆高,来年学校的排名就会高。如果录取率高而报到率低,则学校排名会有所滑落。因此,加州大学会录取那些最有可能来上学的学生。

  华人家长 采取五项对策

  华尔街升学智库CEO袁德坤说,他原来在纽约市教育局工作,后来从事升学顾问的工作。他说,在目前这种特殊的情况下,孩子在大学申请上要改变策略。下面是他建议的五项对策。

  一、接受不能改变的事实。取消考试已经是不可能改变的事实。华人家庭要接受,注意不要煽动、传播华裔吃亏了的思维,给孩子灌输对非裔、西语裔学生的不满情绪,同时还要疏导学生。他说,一旦孩子失去自我控制的能力,感到生活无望,与老师、家长及同学无法沟通,可能会导致作弊等问题泛滥。

  二、变危机为转机,增加AP课程学习。加州大学的要求对所有学生都是一样的。学生应该改变思路,就是迅速增加学生在高中的AP课程,并努力考出好成绩。AP也是一种标准考试,和SAT的科目考试接近。SAT科目考试取消了,AP的比重就增加了。AP成绩考得好,使学生的GPA亮丽,更能在今后的大学中充当学分,省时又省钱,一举数得。

  他说,美国大学理事会 (The College Board)于2016年添加加AP电脑课目:“计算机科学原理”(AP Computer Science Principles );2018年增加AP历史社科类课程:“美国政府和政治 ”(AP United States Government and Politics)。他建议,想申请名校的学生要学习和通过这两门AP的考试;如果学校不开设这两门AP课,可以去社区大学选读。

  三、GPA保持优先。高中时期的选修课目、难易程度、学习能力的高低,都可在GPA中反映出来,在大学招生官眼里是很有价值的。“学习能力是大学最为看重的。”许多大学的大一新生选修物理101,一半学生取消(Drop)掉,担心不及格。加州各高中从10年级到12年级第一学期GPA排名在4%的学生基本可以进洛杉矶加大和加州伯克利。GPA 3.5也可获得加大的一席之地。学生从8年开始选修一些9年级的课,这样可以在9年级开始就学修难度比较大的数学、 物理、外语等课程,11和12年级选修更多的AP课程。这样,学生的GPA就显得与众不同。

  四、去社区大学多选一门外语,增加竞争力。若在高中选修西班牙语,也可以同时利用晚上或周末去社区大学选修一门法语、德语或拉丁语。“我曾介绍一位学生学习希伯来语,结果这位学生被加州伯克利录取。”

  五、好好利用时间,参加感兴趣的课外活动和有关科目的竞赛。美国设有奥林匹克的数学、物理、化学、生物、电脑等科目的各级选拔赛、各种写作比赛、美术比赛等,可以展示学术能力。从以往的申请经验看,洛杉矶加大和圣地牙哥加大(UCSD)比较注重竞赛成绩,而加州伯克利比较注重高中GPA和AP考试成绩。

  总之,学生的AP成绩、高中GPA、课外活动、竞赛成绩、入学作文、推荐信,仍然是申请所有名校的敲门砖。若是加大推出自己的标准考试,一定要参加考试。“这应是加大考察你是否已准备好加入加大学习的先决条件。”

  规则改变 适应新的要求

  纽约市教育局原招生专员黎和平表示,标准考试取消后,录取的盲目性增加了。“现在,美国大学的录取规则改变,人们需要转换到新的规则上来。”她说,大学录取的考量根据是以下十项:标准考试成绩、高中平均分、面试表现、教师推荐信、课外、社团活动、竞赛结果、申请论文、校外学习、学生在校总体表现报告、课程的挑战性。

  她说,第一项中的标准考试取消了,而其他方面的内容加重了。它们有大学先修课程(AP)、国际文凭考试课程(IB)等。她说,华人知道AP课程,但不知道IB课程比AP课程要高级。如果在中学就拿到IB,相当于大专毕业,表示水平比一般学生高,而将来分数也可以转入大学。过去,纽约市的中学没有IB课程,彭博担任市长时开始创建,现在纽约市有几所中学设立这个课程。“这让穷人家的孩子在中学就可以读IB课程,拿到IB文凭。”

  她认为,未来学校招生官主要看下来几项:教师的推荐信、求知欲和成长环境。如果教师极力推荐,作用应该很大。求知欲可以表现在几个方面,如平均成绩(GPA)、选择课程的难易程度、竞赛成绩。“如果成绩很好,说明学生的求知欲旺盛。”如果家庭经济状况不好,家中有病人,学生还要打工养家,照顾病人,这些都是加分项。

  另外,学生作文的重要性也凸显出来。过去,有个综合分数来说明水平,现在没有分数后,文章就起到更大的作用。“这些都需要学生写出来。”她说,去年底申请大学时,没有标准考试成绩,许多学生就靠作文进入名校。“我的感受是,作文的重要性超过预计的水平。”

  她表示,学生在申请大学时,申请表上有个标准考试的窗口,这个窗口至今没有关闭,申请人可以递交。目前,许多大学对标准考试成绩设为可选择的,就是说你可以递交这个标准考试的成绩,没有说“递交了就要扣分”。因此,她建议还是准备标准考试。“如果考得好,就交上去。”(韩杰)

【责任编辑:梁异】
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