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载华人遗骨沉船百年后发现 见证新西兰华工淘金史

2014年11月21日 09:20   来源:长江日报   参与互动参与互动
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  11月19日,新西兰有关方面宣布,在沉没112年后,承载着499名华人遗骨、见证了华人在新西兰开拓历史的“文特诺”号蒸汽货轮的沉船位置已经确定。记者昨日就此连线新西兰跨文化工作组研究主任王旅娥,她介绍了这一尘封多年的历史。

  王旅娥是第三代新西兰华人。过去五年,她负责的新西兰跨文化工作组一直致力于这499名华人遗骨的身份确认。通过大量的资料收集,特别是新西兰卫生部历史档案查询,已经确认了其中439名华人遗骨身份。

  “1850年到1860年间正值西方淘金热”,王旅娥介绍说,当时有大量的华人矿工前往美国、加拿大、澳大利亚和新西兰淘金,但极少有人能从淘金热潮中真正赚到钱。这些早期到达新西兰淘金的华人矿工也不例外,他们中极少数或在赚到钱后回到中国,或一部分改为从事修铁路、开商铺等其他工作,更多的华人矿工则在恶劣的采矿环境下客死异国。“这些矿工绝大部分来自广东,甚至很多来自同一个地区——番禺。他们由村里熟人介绍来到这儿采矿,却因为贫病最后客死在新西兰。”王旅娥说,“华人一向讲究‘叶落归根’,这些华人矿工定期向新西兰华人慈善互助组织昌盛堂捐款,这样死后遗骨就可以由昌盛堂组织人运送回中国。这次最终确认发现的失事“文特诺”号轮船其目的是将这些华人矿工的遗骨运回故乡安葬。”

  1902年,载着499名华人矿工遗骨的轮船“文特诺”号从新西兰首都惠灵顿出发前往香港,但出发仅两天后,由于触到礁石船体漏水,“文特诺”号在新西兰的霍吉昂阿港沉没。虽然不久后有一些棺木被冲上了岸,但沉船的位置一直是个谜。

  王旅娥透露,早在20世纪30年代,当地渔夫在霍吉昂阿海域捕鱼时,因为渔网被牢牢挂住且拉网时发现了一小部分船体残骸,就猜测水底躺着的应是失事已久的“文特诺”号。但由于该水域深,水流湍急,当时的技术水平达不到可以潜入水底的程度,因而搜索工作一直迟迟未有推进。直到今年新西兰的专业潜水团队潜入水底,才最终确认了“文特诺”号的位置。

  “文特诺”号沉没后,有33具华人棺木被冲上了附近小镇的海滩,当地毛利人把尸骨和棺木拖上了岸,并把他们埋葬在当地的一座山脚下。王旅娥说,2013年在中国传统清明节期间,他们以及前来参加祭奠的近百名华人一起冒雨行走来到了当年“文特诺”号沉没的海滩,遥遥向海上祭拜,表达哀思。

  “文特诺号失事后,当地毛利人一直流传着关于这艘船的各种传说。越来越多的新西兰华人也开始了解这段尘封的早年华人辛酸史。”王旅娥说,希望“文特诺”号的发现能构建中国和新西兰之间的重要文化纽带,也希望更多的中国人能来到霍吉昂阿这个见证了中新友好交往的地方参观访问。(见习记者潘茜)

【责任编辑:刘郁菁】
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