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新西兰华人为乒乓球奋斗终身 获“女王勋章”

2017年02月21日 14:41   来源:中国侨网   参与互动参与互动
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中国侨网新西兰乒乓球华人教练李春英。(新西兰先驱报中文网图片)
新西兰乒乓球华人教练李春英。(新西兰先驱报中文网图片)

  中国侨网2月21日电 据新西兰先驱报中文网报道,新西兰的“女王勋章”,是为在各行各业中作出杰出贡献的个人颁发的荣誉奖章。有资格拿到每年一度女王勋章的新西兰人可谓“凤毛麟角”,获得女王勋章的华人那更是屈指可数。

  2017年元旦前一天,在新西兰为乒乓球事业发展做出杰出贡献的华人李春丽获得了这一荣誉。

  在华人社区里,获得过“女王勋章”的新西兰华人又经常被通俗地成为“华人之光”。在新西兰体坛,获得女王勋章甚至骑士头衔的运动健儿不在少数,但在新西兰体坛的华人中,李春丽是“头一个”。

  近日,记者在新西兰东区Panmure壁球场馆的地下一层,即李春丽的乒乓俱乐部内采访到了刚带学员们吃午饭回来的李春丽,下面是记者和李春丽教练的采访内容:

  “我是最后一个知道我自己获奖的人”

  记者:最近,我们都听说您在今年元旦获得了女王勋章。可不可以跟我们分享一下您当时获奖时的心情和如何拿到这个奖的?

  李教练:因为圣诞假期回国看望母亲,获奖时我在中国。在中国我就听说自己中奖了,首先是我的俱乐部成员在新西兰先驱报上看到,后来他们给我发微信告知了我这件事情。接下来,新加坡乒协主席和相关领导都向我发来了祝贺,记者和媒体从业人员也给我发了很多信息;就在那时我才意识到“女王勋章”在新西兰这么被人重视。

  记者:有人开始向您祝贺才意识到这件事不简单是吗?

  李教练:是的,那个时候我才反应过来。

  记者:相当于您是最后一个才知道这件事的?

  李教练:对,来新西兰三十年了,在乒乓球界我从来没听说过别人拿到这个奖过。虽然也是很开心,但在中国那段时间我还是没有反应过来。直到从中国返回新西兰看报纸、看政府寄过来的嘉奖令,我才知道是怎么回事。

  记者:您是什么时候回来的?

  李教练:我是大概元旦两个星期后,也就是1月12号前后回新西兰的。

  记者:也就是在那个时候您看到那封信,才确定不是有人跟您开玩笑对吧?

  李教练:是啊,这才觉得应该值得高兴啊,感觉很光荣。

  记者:但是在这之前,就有没有一点要获得“女王勋章”的预兆吗,这个奖的评选是不是有人要做推荐人?

  李教练:是这样的,几个月以前我收到一封政府寄来的信。信上写道,如果获奖会不会接受这个奖云云。当时我想,如果得奖当然愿意接受,但也怀疑过这件事的可靠性,更不觉得自己能得奖。后来一直很忙,也就忘记这件事了。

  我在新西兰乒乓球界工作了这么多年,作为世界乒乓球锦标赛女团第三梯队的球队,新西兰可以说是这项运动里的一个“弱国”。事实上我们常常钱都不够用,即使我是国家队教练也没有薪水,很多时候都是义务帮助这些球员。比较之前有机会在日本做教练可以拿高薪,在新西兰我的收入主要来自于我自己经营的乒乓球俱乐部。

  有的时候也挺纠结,尤其是碰到一些经济上的困难时。大多数人都会选择更好的薪水和更好的发展机会,而我虽然也有日本绿卡但还是选择了留在新西兰;这次获奖让我感觉挺受安慰的,这是来自政府和新西兰乒协对我的认可和鼓励。这让我对未来继续留在新西兰搞好乒乓球事业充满了信心,也让我觉得当初的选择没错。

  记者:那在这封信之后还有什么其他奖励吗?

  李教练:还没有。我后来收到过一封信说今年四、五月颁奖,届时会在惠灵顿(或者可以选择奥克兰,我选择了奥克兰)举行颁奖仪式,那个时候我会去参加。

  记者:从国家队退下来成为中国乒乓球“海外军团”的一员时您才25岁。当初,是什么让您来到新西兰的,是因为特别喜欢新西兰,还是有什么别的情结在这里面发挥了作用?

  李教练:在我还在中国国家青年队的时候,当时的国青队教练带我们这些年轻队员来新西兰和澳大利亚访问,在这一期间我认识了新西兰当地不少华人朋友。虽然我会讲广东话但不会讲英语,但是在我们访问过的8座城市所到之处都能看到华人熟悉的面孔。不少华人朋友毛遂自荐帮我们做翻译,在这一过程中就跟他们成为了朋友,和他们相处了一段时间感觉很不错。

  后来,我回国过了一些日子后就从国家队退下来了。当时新西兰需要一个教练,随后Manawatu的华人协会写信邀请了我。在时间点刚好对上的情况下,我一拍脑门就答应了。

  虽然当时只给了我一份半年的合同,但我想一个国家盛情邀请我做主教练也就无所谓能待多久了。没想到的是,这一来就来了30年,往后的事情都是计划之外的(笑)。

  “球痴”,走到哪里都一样

  记者:来了半年以后您就前往日本打球了?

  李春丽:是的,来了半年以后我就拿下了在新西兰的第一个女单全国冠军。Manawatu市长还在市政厅为我举行了庆功宴,那是很给我面子的事情。所以我当时非常高兴的情况下他们就问我:春丽,你要不要留下来?我当时想都没想就以为再留半年,不假思索地说:好啊!没想到的是,他们帮助我申请到了新西兰居民签证。

  签证下来后我在北帕(Palmerston North)做了三年的乒乓球教练。在这三年里,共有两家公司赞助并支付我做教练的工资。但当地的人口比较少,乒乓球运动并不普及,这时就有一些奥克兰的华人朋友邀请我来奥克兰接着做教练。做教练的过程中也代表新西兰参加国际比赛。

  后来我带领球队前往日本打比赛时,日本乒乓球俱乐部“池田银行”就看中了我,问我要不要在日本发展。我当年轻气盛,又热爱打球,一想到日本有很多比赛可以打,而且薪水还不低的时候,我就决定去日本了。

  在日本初期,我主要参加娱乐部联赛。打了没多久,新西兰希望我回到国家队帮他们打进1996年亚特兰大奥运会。不过,日本乒协有一条硬性规定是俱乐部选手不可以在还没有到休赛期时参加国际大赛。当时感觉挺纠结的,但后来决定还是要参赛。因为第一,我代表新西兰;第二,奥运会是更大的舞台,如果能登上这个舞台那是非常光荣的。

  因此,我跟池田银行中止了双方的合约后就返回了新西兰。但当时还有一个问题就是:我人是回来了,但是却没有实力相当的陪练,这个时候我就想到了我的妹妹李瑨丽。李瑨丽当时都已经打到广西省一队了,我还是把她从国内挖了过来,跟我一起练球。

  奥运会结束后,我再一次前往日本打公开赛。在那次公开赛上我又被另一家名叫“健胜园”的公司看上,希望我为他们旗下的俱乐部效力。我同意后再次踏上日本的职业联赛征程,结果当然是如鱼得水,因为日本当时经济比较好,大公司也很有钱。日本本地球员都是上午去上班下午去打球,当时俱乐部问我:春丽,你要不要跟他们一样,上午去上班学日语,下午回来练球。我跟他们讲,我不想去上班,我想一直练球。这个想法当然是受到了俱乐部的支持,他们为我请来了优秀的陪练—这样一来,我的球技提高很快,以至于每年联赛比到最后我都是前三名。要知道,这家俱乐部一开始是丙级俱乐部,我加入后就一直帮他们打到甲级,后来还代表新西兰打进了世界杯前三。这家俱乐部当时非常高兴,他们之后还赞助了职业巡回赛,让我去跟男子球员打比赛。当然,如果能赢球我的薪水就比男子球员还要高了。这一次经历帮助我在英联邦运动会上拿下冠军,并且一场未输。当时的对手是新加坡队,因此难度也不小。

  记者:您当时已经三十几岁了吧?

  李教练:已经40岁了。我个人觉得来到新西兰得到过很多人的帮助,其中最大的成果莫过于可以获得参加奥运会的资格—这对一个从事职业体育的运动员十分重要。

  记者:听说在新西兰乒乓球运动发展比较缓慢?

  李教练:是的。在新西兰,体育项目必须要打进世界前三名才会有拨款,其他的运动就是很少一点点的钱。像这种世界比赛我们可以向基金会申请拨款,但是没有奖金。这些拨款来自一个独立的基金会。既不是奥委会也不是乒协。这样新西兰奥委会的很少一点点钱加上每次比赛前向基金专门做的申请款项,构成了我们的资金来源。

  机缘巧合下,我开了这家俱乐部,用俱乐部挣到的钱时不时地帮助国家队,其实都是为了还之前帮助过我的新西兰华人的人情。

  其实有时候挺难选择的,尤其是在年轻的时候,面前放着那么多的选择和诱惑。

  幸好在新西兰有不少本地人,包括华人鼎力相助,还有一些公司和企业,大的赞助没有,不过小赞助不断。所以每次一比赛就有来自各方面的支持,所以我教得也很开心。这也是我从日本回到新西兰坚守12年的原因。滴水之恩涌泉相报。

  记者:举一个不太恰当的比喻,就是您和新西兰是“一见钟情”了对吗?一见钟情为它做什么都是心甘情愿的。

  李教练:没错!

  “现在依旧还是单身,但并不拒绝别人走入我的生活”

  记者:您会这样从事乒乓球事业一辈子吗?

  李教练:会呀,因为我觉得乒乓球第一,很有趣;第二,可以健身;第三,打乒乓球还能交到不同的朋友。这项运动有很多优点,打乒乓球不容易受伤,在大太阳底下打球的机会也比较少。而且,中国的乒乓球水平一直很强,将这种文化拿来也是一件非常有意义的事情,我觉得这项运动很值得推广。所以,我觉得我会为乒乓球事业奋斗终身。

  记者最后一个问题是问李教练的个人情况,因为之前就已经获知这位前国手目前还是单身状态。她自己表示由于太忙没顾得上,再加上没有遇到合适的伴侣就一直享受着“单身贵族”的状态。不过,李教练表示还是非常期待一个合适的伴侣能够走进她的生活,在未来的日子里一起携手并进。

  对于这个“球痴”来说,前半辈子已经将一腔热忱奉献给了乒乓球;后半辈子也是该好好找个人努力经营自己的“小幸福”了。(赵凯)

【编辑:赵墨】
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