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美国拟推新规定:领过公共福利的移民将更难获绿卡

2018年02月11日 11:32   来源:中国侨网   参与互动参与互动
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中国侨网资料图:图为2017年5月1日下午,在美国首都华盛顿,示威人群抗议特朗普的移民政策。 中新社记者 邓敏 摄
    资料图:图为2017年5月1日下午,在美国首都华盛顿,示威人群抗议特朗普的移民政策。 中新社记者 邓敏 摄

  中国侨网2月11日电 据美国侨报网报道,移民改革是美国总统特朗普2018年的重大施政议程,他期望两党国会议员能完成立法。在移民社区,使用粮食券等社会福利的现象十分普遍。虽然滥用、诈领的消息时有发生,但也不乏有确实需要并合法领取的人群。然而现在有消息称,美国联邦政府正在草拟一项新的移民规定,加大那些领取过粮食补助等公共福利的移民的获得绿卡难度。而这并不需要国会同意,即可达成遏阻移民的目的。

  行政令草案规定“公众负担”新适用条件

  据纽约每日情报(New York daily intelligencer)报道,关于这种态度的第一个大动作是总统特朗普近期向国会提交的移民提案,该提案为梦想者(Dreamers)提供了一条入美国籍的途径,但是那些获准合法进入美国的人数和类型发生重大变化。

  现在,特朗普可能试图通过行政命令来实施一个截然不同的计划,该计划中的新规定能够利用各种不同的公共福利项目去拒绝授予移民身份,或者实际上将他们驱逐,甚至对那些所有合法移民的人也是一样。

  根据一份行政命令草案,政府计划实施的是一种不太常见的规定,该规定将潜在移民判定为“公众负担”(指的是那些完全依靠政府的人),即使他们符合入境的条件,也能够被拒绝。在新规定中,任何通过非正常途获得政府福利的,都有可能成为被驱逐的理由,就算这些潜在移民正在或者即将对美国的劳动力财政做出很大贡献也同样会有这种风险。

  根据一个移民智库的解释,在现在的状况下,只有当他们使用现金福利、或者已经惯于享受由政府资助的长期护理的情况下,绿卡持有者才可能被视为公众负担而遭到驱逐。(根据福利法,只有在美国居住的前5年里,他们才能被驱逐。)

  如果这份泄露出来的行政命令得到实施,能够成为将合法移民驱逐出境理由的福利项目会变得更多,这其中可能包括食品和营养、联邦政府通过医疗补助或者奥氏医保(ACA)提供的医疗保险、教育等等各个方面。

  而且情况还有可能会变得更糟糕。合法移民的资助者们可能很快就会得到来自联邦政府的催缴通知。

  联邦可让合法移民退还使用过的福利

  这份行政命令草案指示,联邦机构可以要求退还合法移民使用过的福利。政府需要确定每个移民所使用过福利的成本,找到他们的资助者,发出请求付款的通知,最终可以合法催缴或者雇佣讨债公司进行追讨。

  这份草案中一个很重要的花招是将任何接受公共福利的移民都当成游手好闲的人,而不管他们享受这些福利的理由多么正当。

  “那些没有公民身份却享受着公共福利的人不能自立,他们依靠的是政府和当地实体机构获取资源,而不是他们的家庭、资助者或者私人组织。”

  草案中说,“那些享受公共福利的外国人花费的是纳税人的钱,而能够享受公共福利可能是他们移民到美国的动机。”

  其中还包含所谓“保卫边境”和打击非法移民之间紧密相连的内容,其中称如果让合法移民享受到任何福利,都将成为吸引非法移民的“磁石”。

  那种认为人们非法穿越边境只是为了获取很少又是随机发放的福利的想法根本没有意义,要知道最大的潜在福利,也就是进入公立学校已经被排除在外。而且,如果将医疗补助这类项目的受益人假设为游手好闲者,那么这种概念也能轻松用在公民身上。如果开始把穷人或者生活困难的人当成社会败类来对待,对我们社会来说显然是一种灾难性的倒退。

  新规定将适用于很大一批生活或者工作在美国的人,包括美国公民和由美国公司雇佣员工的近亲。

  现在还不清楚距离政府颁布这一命令有多久。但是一旦公布,该命令肯定将面临法律上的挑战以及政治上的反击。

  联邦政府可从各级机构收集资料审查申请人财务状况

  在特朗普的移改设想以及目前的不少移改提案中,除了严打非法移民,收紧合法移民通道、减少移民数量也是重要的一环。根据路透社“爆料”,他们看到国土安全部已在草拟细则,允许移民官员审查申请者使用公共福利的情况,来判定他们是否会成为纳税人的负担;官员可以审查的福利包括:申请者的孩子是否上过政府办的学前班、是否接受过水电气费或健保保费补助等等。根据规定,政府可以从联邦及各级机构那里收集资料,还可以拿到绿卡申请人的信用报告,审查其财政状况。

  根据路透社9日“爆料”,他们看到国土安全部已在草拟细则,允许移民官员审查申请者使用公共福利的情况,来判定他们是否会成为纳税人的负担;官员可以审查的福利包括:申请者的孩子是否上过政府办的学前班、是否接受过水电气费或健保保费补助等等。根据规定,政府可以从联邦及各级机构那里收集资料,还可以拿到绿卡申请人的信用报告,审查其财政状况。

  根据现行规定,非现金补助等福利是不会影响绿卡申请者资格的。近20年来,按照规定,政府是不能将非现金福利领取情况,作为决定移民资格或合法留美资格的考量标准的,只有直接的现金补助、或政府资助的长期福利项目才作数。但现在这份文件里却是明确表示,任何形式的政府援助(现金、支票、汇款、仪器设备、非现金),以及任何形式的补助、服务、救济,统统算在内,都是申请者可能成为“公共负担(public charge)”的证据,其中包括这些项目:

  此外,根据目前透露的文件,即使申请者的子女是美国公民(例如在美国出生),福利也是为子女申请的,也仍然有可能影响到父母的绿卡申请。

  在申请绿卡期间,现金福利及非法领取,无论是现在还是将来,都可能影响申请资格。

  以2016年的绿卡申请数据来看,有超过38万人将受到新规的约束,他们都是在美生活或工作、正在申请绿卡的人,比如美国公民的近亲家属,或美国公司雇用的雇员;不过,已有绿卡、正在申请入籍者不在新规的约束范围内。

  另外,还有一些福利并不在新规范围内,因此即便使用也不会影响你拿绿卡,这些包括:

  移民智库:来自中国和印度的新移民最多

  随着关于移民改革的争论越来越激烈,华盛顿移民政策专业智库移民研究所(MPI)近来频繁发布最新数据、研究成果,为政府决策提供依据。

  2月8日,MPI发布最新数据显示,2016年美国新移民中,来自印度和中国的人数最多。

  根据MPI发布的最新数据,1960年代之后,美国一直是国际移民最主要的目的国,2016年居住在美国的移民达到4400万。2016年,有1490万外国出生的人移居美国,比2015年增长7%。其中印度和中国是2016年美国新移民最主要的两个来源国:有17.51万印度移民到达美国,16.02万新移民来自中国。墨西哥、古巴、菲律宾排在第3到5位。

  数据还显示,总体来说30%的成年移民拥有大学及以上学位;而今年的新移民中拥有高学历的人数更多,2012年到2016年大学及以上学位拥有者比例达到47%。2016年处于雇佣状态的移民劳工中,从事管理及专业及相关工作的比例最高,达到32%。而没有医疗保险的移民比例也已经大大降低,从32%降低至20%。关于移民在美国各州的分布,2016年移民人口排在前5位的州分别是加州、得州、纽约州、佛罗里达州和新泽西州。南达科他州、北卡罗来纳州、被达科他州、田纳西州和特拉华州的绝对移民人口数量虽然还比较小,但在2000年至2016年间增长最快。

  此外,MPI在2月9日发布一项最新研究成果,称被特朗普总统称为“坏透了”(the worst of the worst)的绿卡抽签项目,虽然本身对教育、技能并没有什么要求,但实际上通过这个项目移民美国的群体教育程度和技能水平都高于美国平均水平。

  就在这项研究成果发布的前一天,白宫刚刚发布一份关于亲属链式移民和绿卡抽签项目伤害美国经济的情况说明书,其中提及绿卡抽签项目的教育和技能要求很低,称这个项目应当被终结。

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  移民享受美国社会福利待遇简史

  直到1996年,美国合法永久居民(LPRs)才与美国公民一样,享有卫生、保健和其他公共福利方面的政策。(而非法移民直到现在仍没有资格享受这些政策福利)。1996年,比尔·克林顿(Bill Clinton)颁布《福利改革法案》(welfare reform law),其中做出了一些改变,而《个人责任与工作机会和解法案》(Personal Responsibility and Work Opportunity Reconciliation Act)规定,禁止来美不到5年的移民接受政府给予的社会福利,包括对贫困家庭的临时援助(TANF)、生活补助金(SSI)、医疗补助,还禁止接受食品券。

  据移民政策中心(Migration Policy Center)报道,政客们一直担心,移民因疾病、贫困或无业等原因消耗公共资金,而1996年的法案则反映了数十年来,美国针对移民的一些政策。他们把移民标入可能无法自给自足的人群,成为“公众的负担”(即只能靠接受政府救济生活),他们也并不接纳移民,或让这些移民无法获得绿卡。

  而移民法规定,如果来美不到五年的绿卡持有者成为人们的“负担”,政府也有权把这些人驱逐出境。不过,前政府把“负担人群”定义为那些从政府处接受现金福利项目或接受长期资助的人。因此,很少有移民因为上述理由被驱逐。但这一点也将可能会被改变,如果草案中对该定义语言有所改变,那将导致人们因更广泛的理由被驱逐。最后,法律要求新合法移民的资助人要证明他们有能力对新移民提供财务支持。

  不过,自1996年《福利法案》颁布以来,合法移民获得公共福利的资格有所扩大:国会对新抵达美国的合法移民儿童恢复给予食品券,而这些合法移民儿童也可以参加医疗补助计划(Medicaid/CHIP)。《平价医疗法案》(The Affordable Care Act, ACA)使合法移民(包括绿卡持有者和临时访客) 有资格获得补贴以购买私人健康保险。一些州,包括加州和纽约,为合法移民提供了福利项目。这些人在1996年《福利法案》下无法获得联邦政府补助。

【责任编辑:曾小威】
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