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留美博士车库里造飞机 美加两国到处开着玩

2018年09月03日 10:02   来源:扬子晚报   参与互动参与互动
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中国侨网李湘宏开着他自己造的飞机在天空翱翔。(图片由受访者提供)
李湘宏开着他自己造的飞机在天空翱翔。(图片由受访者提供)

  原标题:留美博士车库里造出飞机 正在造架更大的,从美国飞回中国

  他有个当了20年轰炸机飞行员的爸爸,是不是一件很酷的事情?比这更酷的是,他自己造了一架飞机在美国和加拿大到处开着玩。最酷的是,他现在正在造第二架飞机,准备从美国跨越太平洋飞回中国!

  这位传奇人物就是旅居美国西雅图的湖南株洲人李湘宏。1992年他从北京航空航天大学毕业,赴美国耶鲁大学深造读博后,进入波音公司工作。今年5月他回国发展,负责飞机制造和试飞工作。

  紫牛新闻记者 杨志敏 实习生 孔德淇

  追梦之路

  儿时梦,中断多年

  谈到何时与航空飞行结缘,李湘宏称离不开儿时父亲的熏陶。

  1971年李湘宏出生在湖南株洲331厂,从小就自认为比别的孩子“酷”,因为他有位开轰炸机的父亲。每隔一段时间,母亲带他和妹妹到部队驻地看望父亲,可以近距离看到飞机。

  高中毕业他打算报考飞行员,但遭到家人极力反对,因为当时民航并不发达,飞行员到了45岁也很难继续飞行,转业之后不好找工作。执着的他就报考了北京航空航天大学应用力学系。大学毕业后,李湘宏工作没多久就赴美深造。最终,他在耶鲁大学拿到了硕士、博士学位,毕业后留美工作。这期间李湘宏再也没有机会飞行,他觉得自己离“飞行梦”越来越远了。

  学了45个小时,拿到飞行执照

  2007年5月,他和家人在美国亚利桑那州的“红岩石”沙漠小镇塞多纳度假时,看到一架小飞机从眼前呼啸而过,在空中划出一道漂亮的弧线,“内心再也抑制不住冲动”。度假结束后,他立即去报考了飞行执照,他前后只花了45个小时的学习时间,就完成了普通人需要学习100小时的课程,顺利拿到了执照。

  2008年,李湘宏进入美国波音公司,担任高级结构工程师,随后从事管理工作。

  让李湘宏苦恼的是,虽然拿了飞行执照却无飞机可开。买飞机吧,价格不菲,即便是一架通用小飞机,也需要100多万美金。

  买不了,就自己造!李湘宏开始计划自己买架构、图纸、零件,准备动手造飞机。

  在学习了一段时间基础知识后,他给自己选中了首次制造飞机的机型——小型越野飞机RV7。2011年4月他开始采购制造飞机的零部件。

  车库里造出了飞机

  “造飞机,最重要的是安全问题。从每一张图纸,到每一个铆钉,都要按照标准来安装。否则一旦某个零件出问题,可能就会空中起火,危及生命。”李湘宏对紫牛新闻记者说。

  经过一千多个日夜,用了两万多个铆钉,看了数百公斤的图纸和材料,花了9万美元,终于,李湘宏在自家的车库里完成了飞机的最后一道组装程序。

  他还特意将部分机身、机翼涂成“中国红”。自己命名的尾号“N168LW”,也包含中国元素:168是中国人的幸运数字,LW是他和夫人姓氏的首字母。这架高颜值的小飞机,顺利通过了美国联邦航空管理局的适航检查,拿到了适航证,获得了“户口”和飞上蓝天的资格。

  父亲为他的飞机“点赞”

  2014年5月27日,是李湘宏的大日子。

  怕家人担心,试飞的事他没敢告诉家人。他跟另一位波音公司的同事约好,让对方驾着另一架飞机跟在后面看“飞机是否漏油”。可喜的是,第一次试飞相当成功。他驾着自己造的飞机,在3000米的高空中,飞行了45分钟,一切顺利。

  自制飞机成功后,轰动了美国西部的华人圈。当地华人的飞友圈中,李湘宏是第一个开自制飞机的。一有空,李湘宏就带着妻女和亲朋好友体验飞行乐趣。不久,飞机迎来了一位不同寻常的乘客——有20年轰炸机驾驶经验的父亲,在一次赴美探亲时,登上了李湘宏的飞机。父亲坐在他身后,不断给他讲解遇到紧急情况时如何应对。

  一趟航行下来,这位老飞行员对飞机的评价相当高:“操纵性好,稳定性高”。

  从此,说飞就飞

  自从有了这架自制飞机,李湘宏笑称就像得到了一张阿拉伯神话里的“魔毯”,突破了时空束缚,想飞到哪就飞到哪,想啥时候飞就啥时候飞。由于美国95%的空域对民间飞行是开放的,不用报备。所以只要天气允许,不需要办理任何手续,也不需要事先给空管部门和拟降落机场打电话,根据航图起飞降落即可。

  紫牛新闻记者在李湘宏的微信朋友圈看到,他在美国和加拿大经常驾机走亲访友,应飞友邀请参加各种飞行集会,从一个城市到另一个城市,从一个景区到另一个景区,随时来一场想走就走的旅行,上千公里行程均当日往返。

  曾两次“遇险”

  从2014年5月至今,李湘宏的RV7大约飞行了500多个小时,其间没有出过事故,但有两次“遇险”,“也说不上太危险,只能说跟平时飞不太一样。”

李湘宏在造他的第二架飞机。
李湘宏在造他的第二架飞机。(图片由受访者提供)

  一次是在加拿大贾斯珀国家公园。降落时风向突然改变,飞机会非常颠,复飞了两次,第三次才降落成功。另一次危险也是降落过程中,接近地面时发动机的一个气缸不工作了,虽然还有三个气缸在工作,但马力不足。人为加大油门后,飞机抖动特别厉害。不过最终还是飞了一个完整的起落航线,降落下来了。

  新的梦想

  新飞机已完成4成,准备从美国飞回中国

  采访中,李湘宏向紫牛新闻记者透露,目前他正在自家车库里制造一架新的飞机:RV10。这是RV7的升级版。RV7是两座,比较适合短途的娱乐飞行和运动飞行,航程1000多公里。而RV10配备四座,形体更大,空间更宽敞,适合长途飞行,航程可达1200公里。对于小飞机来说,1200公里已经算很远的了。因为这种飞机上没有厕所,不可能在飞机上呆太长时间。

  RV10现在已经完成了4成的工作量,机身构架和机翼基本完成了。剩下的工作量占大头,是机身、发动机和航空电子电器的安装。完成整架飞机,工期还得两三年左右。

  李湘宏一直有个“宏伟计划”,用这架正在制造的RV10从美国飞回中国。

  为中国航空做点事出点力

  今年5月李湘宏回国发展。8月17日,中国传统的七夕节,李湘宏博士驾驶首架由中国自己完成整机生产的小熊越野飞机,摆脱地球引力的束缚,在天津窦庄机场完成首飞。至8月21日,他顺利完成两架国产小熊飞机试飞,即将交付京东物流。

  试飞成功也意味着他供职的民营企业大连小熊飞机制造公司,9月份就能拿到小熊飞机的生产许可证,可以进入批量的生产和销售。为中国的通用航空事业“做点事,出点力”,是李湘宏博士的多年愿望,现在终于开始成为现实。

  另外,最近李湘宏和中国民航局合作编译了一套个人制造飞机指南,已经交稿了,现在准备出版。目前中国还比较缺这方面的材料,相信在一定程度上能够推动中国航空文化的普及。

  面向华人少儿,热心推广航空文化

  在与李湘宏博士的接触过程中,紫牛新闻记者发现他并不单纯把造飞机玩飞行当成自己一项业余爱好,而是以此为载体,很热衷于在海内外华人中推广航空文化。只要朋友的孩子有兴趣,他都愿意带他们上飞机或者制造工厂参观,甚至直接飞一圈,让他们亲身体验飞行的乐趣。“指不定哪次飞行就能在哪位小朋友心中播下一颗飞行的种子呢,就像我自己小时候一样。” 李湘宏说。

  今年2月4日,他的“车库飞机制造工厂”来了两个“小徒工”,朋友家的小兄弟俩。这俩小朋友在李湘宏的指导下,干起了砂轮打磨,翼肋去毛边等需要耐心的手工活,还按图纸标定,体验了锯、修、钻等基本技能。李湘宏笑称他俩可以努把力争取成为年龄最小自制飞机的人。

  延伸阅读

  李湘宏的RV系列飞机属于实验类飞机

  小型固定翼飞机分不同种类,主要有实验类飞机、轻型运动飞机和23部标准适航飞机等。拥有23部标准适航证的飞机安全性比其他类型的小飞机更有保障,可以合法商业运营,服务普通大众。而实验类飞机标准不严,设计和生产主要靠个人来把控,民航监管部门不做过多的参与,因此它一般用于个人娱乐飞行,不允许进行商业飞行活动;轻型运动飞机介于两者之间。李湘宏自己造的RV系列飞机就是实验类飞机。

  本版图片由受访者提供

【责任编辑:曾小威】
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