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杨威:首位出任英国皇家规划学会主席的华人

2021年02月23日 09:48   来源:新民晚报   参与互动参与互动
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  首位华人出任英国皇家规划学会主席

  文 叶庄

  “作为新一届主席,我将致力于推动规划行业的现代化,提醒人们规划行业的真正目的和意义,不忘初心。”屏幕上说话的这位女性从容不迫,神色疏朗。她是今年1月20日就职的英国皇家规划学会(Roya l Town Planning Institute)2021年主席、英国社会科学院(Academy of Social Scinces)院士杨威。由于英国仍然处于疫情封锁阶段,就职典礼通过网络视频的方式举行。

  从1999年到英国求学至今,杨威已从一名留学生,成长为全球知名专业机构的领导人。

  杨威是英国皇家规划学会107年历史上首位非白人主席,是英国社会科学院中唯一一位以设计师的身份入选的院士,也是最年轻的院士之一。她曾被英国皇家规划学会评选为“最有影响力的女规划师”之一,还被新加坡政府评选为“世界城市杰出年轻领导人”。由于她的国际影响力,杨威院士被聘为大英图书馆董事。

  1 公司唯一华人,7年内4次升职

  杨威是北京人,出生于书香世家,从小就受到家族艺术氛围的熏陶。而老北京邻里之间的相亲相爱,让她对人文关怀有着切身的体察和感悟。“小时候我家在三里屯使馆区,住在楼里,但我很羡慕住在胡同或者四合院的同学,他们的邻里关系特别好。”杨威记得,尽管当年物质条件有限,可每次去同学家玩,他们的邻居都会特意端来各种好吃的。这份温情让她深切地感受到,城市结构可以改变人与人之间的距离。

  1992年,喜爱绘画的杨威考上了西安建筑科技大学城市建筑系规划专业。这所学校的前身是张学良请梁思成和林徽因在东北大学所设的建筑系。杨威最终以第一名的成绩从该校毕业。1999年,杨威远赴英国谢菲尔德大学,先后攻读硕士和博士学位。

  “在英国,我深入了解了‘田园城市’的规划设计理念。我体会到城市规划的根本,在于创造一个让人、社会、自然和谐共生的平衡体系,规划更应以公共利益为重。”一百多年前,英国田园城市先驱霍华德爵士的理想,点醒了这个中国女孩的梦想,此后她便决心用一生来践行这个理念。

  “刚来英国读书时非常辛苦。课业繁重,又有很多难记的专业名词,我甚至没有时间做饭,留学第一年吃了一个学期的烤面包片。”杨威的钻研得到了回报。在读博士期间,她就被英国一家位于田园新城米尔顿·凯恩斯的设计规划师事务所招入麾下。“放眼当时整个英国的城市规划领域,能够拥有集建筑设计、规划分析和学术研究能力于一身的综合型人才,比较少见。而我在国内读书时积累了扎实的设计基础,在英国其他能力也得到了培养和提升,所以满足了公司当时发展的需要。”

  杨威是当时公司里唯一的华人,7年内升职4次。第一次升职是在她尚未获得博士学位时,第四次是公司想要升级她为合伙人。这种情况在十多年前的英国并不多见。不过杨威认为,随着海外华人群体在各个专业领域的耕耘越发深厚,进入公司管理层只是时间问题。“比如,近几年,会计师事务所、建筑事务所都有取得不俗成绩的华人。另外,英国大学里的华人教授数量也是日益壮大。我觉得正常的职场升迁过程,都需要沉淀,哪怕是英国人,从职员到进入管理层,也要花上至少十几年时间。”

  2011年,杨威婉拒了公司发出的合伙人邀请,决定自己创业,这是源于杨威内心的追求。“我信奉‘田园城市’的规划理念,但这个理念对于开发商来说,并没有太大的价值,因为开发项目更多是以短期经济收益作为导向。‘田园城市’理念对城市的未来发展有着深远的影响。所以我认为自己成立公司,能拥有更多自由和灵活度,在项目和研究的选择上可以做自己的决策人。”

  2 在中国实践“低成本绿色低碳”

  虽然杨威性格温柔,但行事之间透着一股子北京人敢想敢做、勇于开拓的飒劲儿。辞职后,她在英国创办了欧洲第一家以华人名字命名的城市规划事务所——杨威及合伙人(城市规划)事务所,开始实践自己对城市规划的创新研究和设想。

  从公司高层到自立门户,凭借出众的能力和多方信任、支持,杨威很顺利地完成了角色转变。“我的第一桶金,是来自前雇主的推介。而一些业界朋友得知我创业后,都愿意帮忙牵线搭桥,哪怕只有一面之缘,有的甚至都不曾谋面。”英国的投资贸易总署(UK Trade and Investment)和米尔顿·凯恩斯市政府也在不同程度上给予帮助,杨威至今感念他们。“他们认为,我的工作能够提升英国城市与社会的环境。”

  创业至今,杨威主持过英国、欧洲乃至全球范围内的几十个规划和设计项目。她也致力于让“田园城市”的理念在中国落地。2013至2014年期间,杨威担任中国住建部英方首席规划专家,此后并主持中国住建部与英国外交部合作《中国小城镇绿色低碳发展技术导则》项目。2016年,杨威选择了贵州的茅台镇、九坝镇和江苏的古邳镇作为中英绿色低碳试点小镇。

  “英国是第一个建立完整的城乡规划体系的国家,也是最早提出低碳概念并积极倡导低碳经济的国家,我希望用实际的例子,让本地政府意识到绿色低碳可以通过本地化、低成本来解决,并不一定需要去拷贝国外昂贵的技术。”杨威说。

  3 身为城市规划师,常怀庙堂之忧

  不仅仅专注于自身专业,杨威非常关心社会事务,积极参与公益组织和慈善机构,用专业知识帮助更多人。2009年,杨威加入了米尔顿·凯恩斯的城市发展中心(Milton Keynes City Discovery Centre),并担任董事。“米尔顿·凯恩斯是英国新城镇建设借鉴‘田园城市’理念的最成功典范。在科学的规划下,如今这里绿树成荫,宜居宜业,是英国经济增长最快的城市之一。发展中心的主旨,是向世界推广这个新建城市在过去50多年来的规划和发展经验,与我的想法不谋而合。”

  在杨威看来,参与公益事业,是了解和融入英国社会的绝佳途径和方式。“可以学习如何管理团队、如何审理账目,也能了解很多公共性话题。英国有各式各样的公益组织,它们关注老人、儿童、小动物、健康、环保等各种各样的社会事务。”

  2010年,杨威加入英国皇家规划学会。两年后便成为评审委员,参与对新会员的评审。2018年,杨威被选为该会历史上第16位女性会士(相当于资深会员)。这个成立于1914年、世界上最早的专业规划学会,目前有26000多名会员,分布在世界80多个国家。为何能在众人中脱颖而出?杨威对此显得有些不好意思。“我觉得自己是无知者无畏,”她自嘲道,“我喜欢挑战,喜欢心无杂念地去研究我认为重要的事情,而做出来的东西刚好能得到大家的认可。”

  2019年9月,杨威当选学会第107届主席,成为该学会的第一位非白人主席。杨威深感自己责任重大:“城市规划的重要性在于长远思考,不能为了短期经济效益而放弃绿色生态与社会和谐。一个地方的自然和社会环境变好了,所得到的经济收益和回报是巨大的。”

  身为城市规划师,杨威常怀庙堂之忧。此次新冠疫情带走许多人的生命,让杨威十分痛心。“但或许也是一个契机,让大家对城市规划有重新的思考。这个行业诞生之初,便和公共健康息息相关,尤其是贫困人口的健康。因为他们的经济条件有限,居住空间比富人少,所以如何在步行可达范围内,让穷人也可以免费享受公共开放空间,或许是政府下一步应当考虑的。此外,女性群体、儿童和老人对公共空间的需求都有不同的侧重,空间设计应该对他们更加友善。”

【责任编辑:曾小威】
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