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英国海归学霸:不断攻克显示技术“黑科技”

2017年01月13日 10:00   来源:南方日报   参与互动参与互动
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中国侨网钟燮和。南方日报记者 王昌辉 摄
钟燮和。南方日报记者 王昌辉 摄

  在酒店咖啡厅里,TCL通用产品设计中心总经理钟燮和,看起来文质彬彬,谈吐间不温不火,却在讲述自己的成长经历和创新旅程中,透露出一种不达成果不罢休的坚持。

  海外留学后归国发展,从对国外先进技术亦步亦趋的学习,到自主研发并实现“弯道超车”,这种人物和故事在寻求产业升级和创新驱动发展的中国,并不鲜见。钟燮和在惠州,用8年时间实现了这一转变。

  2016年11月24日,在中国电子视像行业协会主办的“2016(第十二届)中国音视频产业技术与应用趋势论坛(AVF)”上,钟燮和获得了代表着中国音视频行业技术研发的最高水平“彩虹奖”。

  留英学霸 拿到全额奖学金读博

  钟燮和是深圳人,祖辈以打渔为生,在深圳从小学读到大学,刚毕业的时候想得很简单:找份工作,娶老婆,生孩子,过上安稳的日子。

  然而,就在他本科毕业时的1997年,有一位英国某大学的教授来深圳招硕士。钟燮和从小对英国足球感兴趣,加上只用读一年就可以拿到硕士学位,于是参加面试,并顺利通过筛选。

  到英国后,用一年克服语言关,钟燮和开始显示“学霸”本色,数学基本满分。不过,他的学习压力并不轻松:一周就要学完一门课,每门课平均要看十来本专业书,还要完成作业。作业是要根据自学内容对技术方案提出优化,并根据结果推导结论,再拿给老师评判。不过,这种训练让他掌握了一周之内学好一个科目知识的能力,让他后来获益匪浅。

  1998年,以“优秀毕业生”荣誉毕业的钟燮和开始申请博士学位。由于攻读硕士期间成绩很好,他顺利拿到了全额奖学金——全英每年只有200名左右的海外留学生能享受,每年一万英镑的学费大大降低,每年6000英镑的生活费全免。经济压力小了,钟燮和面临的却是另一道职业生涯极为关键的门槛。

  钟燮和攻读的博士专业与美国赫赫有名“星球大战”计划的军转民技术有关,“全世界从事这个领域的也不超过100人,英国全国只有10个人左右”。钟燮和表示,这一研究需要用到相对论原理,简单来说就是在不需要很高能量的情况下改变一些物理特性,属于传统经典理论和相对论的融合交叉。

  博士攻读3年之后,依旧没有实质性进展,带他的导师也怀疑,这个研究方向本身就是错的。这对于面临博士毕业的钟燮和绝不是个好消息:那很可能意味着钟燮和无法博士毕业。

  已经付出3年努力的他不甘心就此放弃,选择了继续研究。会不会是研究依据的理论本身存在问题?他怀疑现有理论忽略了高阶的非线性内容。于是,他利用自己在数学方面的扎实基础,用一年时间从头推导原有理论,最后成功修正了理论并使其与实际研究结果相吻合。

  “我的这篇博士论文,最终被大英博物馆收藏。”钟燮和自豪地说。

  回国打拼 开山建厂甘当开荒牛

  2008年3月,离开刚出生几个月的孩子,钟燮和带着两名同事开着一辆奥德赛,带着他们创业办公的全部家当从深圳来到当时的TCL液晶产业园。当时的产业园实际上是惠州市仲恺区的一个小山坡,荒野上,草比人高。

  这种场景是五六年前钟燮和回国时未曾想到的。

  2002年底毕业后,钟燮和几乎立刻决定回国,理由是他迫切希望能回到熟悉的社会,与人打交道,另一方面,和专业从事理论研究相比,他更希望能投身于可以看得见摸得着的产品研发中。“做理论往往很孤独,我希望自己的努力能对这个世界更有影响力。”

  当时的TCL在做等离子电视,他加入的时候,TCL已经转做液晶电视。于是,钟燮和在TCL从工程师做起。

  当时,电视机的显示技术必需的光学设计在国内还属于新兴领域,相关专业的毕业生更少。加入TCL一年后,也就是2004年,钟燮和负责与夏普等国际显示巨头谈判液晶显示技术转移项目。花钱买不来高技术。谈判3年,投资额增长为最初的3倍,把持技术优势的夏普却迟迟不松口,导致项目毫无进展。

  事业上遇阻,生活上却有惊喜。钟燮和在TCL遇到了一名同样是英国留学回国的女士,共同的经历让两人很快走在一起。2006年,两人喜结连理,一年后孩子降生。与此同时,与夏普的谈判依旧举步维艰。觉得不能再等的钟燮和带领团队开始谋求显示玻璃之外的途径:与三星合作开发液晶显示的模组——那是他心目中的另一个“孩子”。

  液晶LED显示中的背光设计和模组设计是电视设计的核心。但当时的国内产业没有技术,大学没有专业,工厂没有零部件,属于典型的“三无”产业。

  在惠州TCL液晶产业园,钟燮和和同事们开山、建厂房、进设备、引人才,一切都是摸着石头过河。

  由于工艺不成熟,刚开始出来的产品,液晶背光模糊,经常出现漏光、白点和坏线等问题,等到第二批产品出炉,这些问题基本得到解决。在获得三星的部分技术支持下,仅用了不到3年就克服了漏光、白点等技术难题,于2009年底研制成功工艺稳定的液晶显示产品,获得为三星贴牌生产的许可,生产32寸、40寸的电视。

  追赶日本 研发量子点显示技术

  “模组没法和面板实现一体化,这在技术上是不可能的。”不知多少位专家,曾这样劝过“固执”的钟燮和。

  “业界的这种产品未必最优,有些设计可以用更简洁方式取得突破。”钟燮和如此阐述他为何持续寻求技术上的创新。

  这种“固执”主要形成于攻读博士的4年半里。在后来工作数年后,他发现读博时的具体知识在工作中可能连5%都没有用到,对钟燮和来说,那段经历最宝贵的是培养了他自主思考和追求事实真相的能力。“没有自己对专业的理解,没有做出此前没有的新东西,在英国是不能毕业的。”钟燮和说。

  “固执”的钟燮和用了一年多时间,带领团队成功设计出业界首台“液晶模组—液晶面板—整机”一体化电视。“电视机内部融为一体,可以避免很多质量问题,生产效率也更高。”钟燮和说,此前要生产一台电视机,至少需要做背光、做模组和做电视机组装的三个工厂配合,实现一体化之后,一条生产线就能做出完整的电视。

  一体化电视,2011年产量不足10万台,2012年就卖出将近百万台,今年已经卖出1200多万台。“之前有很多同行说存在技术问题,做不出一体化,存在很多技术难点,我们做出来之后,反过来都来学我们的。”

  对于创新者来说,创新无止境。钟燮和马不停蹄地奔向下一个目标:量子点显示技术。

  量子点技术最初主要用在医疗领域,用来区分正常细胞和恶性肿瘤细胞,和OLED相比,更接近现实颜色,单纯的色域覆盖最高可以达到110%——也就是说,以往人眼看来自然界中不存在的颜色也可以体现出来,因此被很多专家认为是LED液晶显示的换代技术。

  2014年底,钟燮和的团队在国内首次将量子点技术成功应用在电视机上,并于2015年3月投入量产。在世界范围内,这一时间也仅次于提早半年研制成功的日本索尼。钟燮和的这一创新产品还在第54届德国柏林国际消费类电子展(IFA)上荣获“量子点显示技术金奖”。

  量子点技术主要分为两种,一种是光致发光,比如,蓝光照射到上面可以发出红光或绿光。“蓝光的穿透性很强,如果有一点控制不好就会形成蓝斑,影响显示效果。”钟燮和说,2015年底开发出第二代,现在正在开发第三代。“要综合色域、颜色、亮度等多方面显示效果的平衡,进行纳米尺寸的优化。”

  量子点技术的另一种方式是电致发光,也就是通过施加不同的电压产生出不同颜色的光,这也是钟燮和在研发上的下一个方向。“我们现在再不用等三星做什么,而是可以根据自己的想法做更好的产品,我们在显示技术上已经实现了对日韩企业的赶超。”钟燮和说。

  在普通玻璃上镀一层量子点的膜,就成为屏幕。这是钟燮和的梦想,也是惠州乃至中国显示技术的未来。

  南方日报记者 王彪

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