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侨界闽籍石狮“甲必丹”:一纸侨批中的跨国贸易

2017年11月13日 09:31   来源:福建侨报   参与互动参与互动
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  原标题:侨批中的跨国贸易

  颜良瞒(1843-1889年),石狮钞坑村人。弱冠以后,与乡人南渡菲律宾谋生。初为学徒,注意研究商业之道,不久被委为经理。后来受托接管商店,重组为源美出入口公司,继续经营米、糖、海参、水牛皮等土产业。源美公司开展跨国贸易,在上海、香港、安南(越南)、新加坡等地均有业务往来,颜良瞒成为当时菲侨名商。良瞒在侨界深孚众望,被预选为侨界“甲必丹”,但避而辞之。

  颜良瞒在马尼拉和家乡石狮两地奔波辗转,操劳过度,后来回乡养病,其在马尼拉的公司交给其侄儿美寿等人经营,因此,美寿等人常常要写侨批向颜良瞒报告公司的具体经营情况和主要来往账目。这些侨批都在末尾盖“源美书柬”的公司章,称良瞒为“东君”。从侨批中可以了解到源美公司与实叻(即新加坡)的瑞丰号、逢春号和长茂号有经营往来。与新加坡长茂号之间做的水牛皮生意,水牛皮是菲律宾的特产,至今水牛依然是菲律宾的吉祥物,人们在马尼拉可以买到雕刻精美的水牛皮雕。

  从来往侨批可知:1885年,颜良瞒开始委托其在家乡的叔颜文钞在家乡盖大厝,文钞曾经些了一封很长的侨批告诉良瞒有关详细的建筑细节,以及告知安八卦和上樑的具体操办细节。因此,从1885年春天颜良瞒就陆续地通过侨批把在菲律宾的源美公司中营利的个人部分汇到家乡,用于大厝的建设。

  颜良瞒在32岁时回家乡娶前室施氏。在源美公司组建不久,恶耗传来,其母亲和妻子相继离世。于是在36岁时娶继室蔡氏,源美生意日渐发达,经营米、糖、海参、水牛皮等土产。把菲律宾的糖、海参直接配运上海;从上海进口金器、面粉等物;从越南进口大米销新加坡。

  颜良瞒在当时交通不便的情况下,常常到香港、上海等地考察商务。华侨界的领袖人物如陈谦善、蔡德浅、许志巧等佩服其为商界奇才,都乐意与其交往。我们在颜良瞒的侨批中可以看到蔡德浅与他的商业往来。颜良瞒因病卧床14个月,蔡氏精心照料,无一夜安眠。但可惜病入膏盲,医治无效,于1889年英年早逝,享年47岁,留下3个儿子。此后,蔡氏认为商业盈亏难以预料,主张收回股金。蔡德浅看重之前情谊,从中协助追回3万元。蔡氏在颜良瞒去世后的20几年内,用这笔款项,治家教子。他的第三子就是菲律宾著名的教育家、作家、抗日英烈颜文初。(刘伯孳)

【责任编辑:于淇】
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